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79万年前流星撞地球的陨石坑“现身”

约79万年前,一颗流星激烈撞击地球,使地球上约10%的岩石碎片抛洒空中,漫衍于从印度洋到西宁靖洋的区域。一百多年来,科学家不停在探求撞击孕育发生的陨石坑,但未有定论。据美国意见意义科学网站近日报道,一项新钻研指出,该陨石坑可能藏于老挝南部波罗芬高原冷却的火山熔岩之下,绵延5000平方公里。

钻研职员经由过程地质化学阐发和重力读数,找到了陨石坑的“藏身之所”。来自美国德克萨斯大年夜学的钻研职员解释说,当流星撞击地球时,撞击点的地面岩石会由于撞击孕育发生的极度高温而液化,然后冷却成玻璃状的陨石。纵然原始陨石坑被侵蚀或暗藏起来,科学家也可以经由过程陨石的丰度和位置,确定撞击位置。

钻研觉得,79万年前的此次撞击孕育发生的陨石坑直径从15公里到300公里不等,但科学家历时数十年征采,不停未能找到确切位置。

此前,钻研职员查询造访了几个陨石坑候选地点,包括中国南部、柬埔寨北部和老挝中部,但很快扫除了这些地点。由于他们在这些地方发明的所有疑似陨石坑的特性,着末都被证实存在光阴更久远——被确认可追溯到距今约6600万年到2.52亿年的中生代。

最新钻研指出,科学家不停搜索到位于老挝南部的波罗芬高原时,才发明一个火山熔岩境地可能暗藏古老的流星撞击迹象,而且,他们发明大年夜多半熔岩流的年岁处于5.1万年至78万年之间,与流星撞击地球的光阴吻合。

作者经由过程丈量400多个位置的重力来推想熔岩外面之下的环境。重力求揭示了一个让他们分外感兴趣的区域,此处重力非常,且地下区域的密度低于周围火山岩的密度。丈量结果暗示,此处存在一个被拉长的卵形陨石坑,厚约100米、宽约13公里、长约17公里。他们觉得,所有这些线索都注解,“这堆厚厚的火山岩确凿掩饰笼罩了撞击地点”。(记者刘霞)

滥觞: 科技日报

责任编辑:虞鹰

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